Nabeela

Nabeela werkt al bijna een jaar als vrijwilliger bij Galerie-Atelier De Kaai van zorginstelling Gors in Goes, een werkplaats voor beeldend kunstenaars met een beperking. Nabeela heeft het er goed: ‘Ik heb hier mijn andere familie,’ vertelt ze, ‘ik vind het heel fijn om hier te werken. En mijn collega Hetty helpt mij met Nederlands leren.’ Hetty is ook blij met Nabeela: ‘We hebben een goede band. Daarnaast is het voor mij prettig dat Nabeela van alles doet: ze gaat boodschappen doen met een cliënt of ze gaat met iemand wandelen, ze helpt met opruimen en schoonmaken.’

De Syrische Nabeela studeerde psychologie aan de universiteit van Damascus en was daarna 17 jaar directeur Lees verder

Simo

Dit is Simo, grafisch ontwerper, nu tweeënhalf jaar in Nederland. Sinds tien maanden loopt hij stage bij reclamebureau Nilsson in Goes. Ik heb hier veel geleerd,’ vertelt hij. ‘In het begin vond ik het moeilijk: de taal natuurlijk, maar ook de apparatuur en de programma’s waarmee we werken. Alles is anders dan in Syrië.’ Simo is blij met de kans die hij heeft gekregen: ‘Ik wil graag werken en positief leven.’

En dat lukt hem; Simo is geliefd bij zijn collega’s. ‘We hadden een werkplek, dus toen Vluchtelingenwerk ons benaderde, zeiden we: waarom niet? En dat is heel goed gegaan. Lees verder

Dehab

Dit is Dehab, 28 jaar, uit Eritrea. Met haar man Mickey is ze sinds 2014 in Nederland. Na gezinshereniging wonen ze nu met hun drie kinderen in Kapelle. Eén dag in de week maakt Dehab schoon op vakantiepark De Roompot in Kamperland. Ook volgt ze drie ochtenden per week Nederlandse les.

Nederlands leren is moeilijk voor haar, omdat ze in haar eigen land niet heeft leren lezen en schrijven. Wanhopig was ze, toen ze in februari weer een tussentoets onvoldoende had gemaakt. Het inburgeringsexamen hing bijna letterlijk boven haar hoofd. Tijdens die les zat ze dan ook behoorlijk in de put, maar direct erna Lees verder

Dit is democratie (2)

Vandaag praat ik met zeven cursisten na over de verkiezingen. Ze hebben het nieuws allemaal gevolgd, ook al mochten ze nog niet stemmen. We praten erover hoe het nu verder gaat. De VVD, met 33 zetels de grootste partij, wil niet samenwerken met Geert Wilders. Dat de PVV dus zeer waarschijnlijk niet in de regering komt, zorgt voor algemene opluchting: ‘Geert Wilders is niet goed voor vluchtelingen.’

Ik vraag wat een nieuwe regering het beste kan doen voor vluchtelingen. Khaled noemt onderwijs: ‘Vluchtelingen zouden direct Lees verder

Dit is democratie!

Met vijf Syrische cursisten lopen mijn collega’s Annemarike, Monique en ik naar het stembureau naast onze taalschool. Vandaag zijn de verkiezingen en we mogen even komen kijken. Afgelopen week heb ik al dingen verteld over de Nederlandse democratie, de Tweede Kamer en de verkiezingen. Dat leverde zeer interessante gesprekken op. Vol verwachting lopen we dan ook door de voorjaarszon naar het stembureau. Het is er druk; de mensen lopen af en aan. Lees verder

De verdwenen kerstboom

img_7623Op onze school hebben wij een zogenoemde weggeeftafel. Op die tafel leggen we tweedehands kleding en andere dingen, vaak kinderspullen, die mensen opruimen en aan onze cursisten willen geven. Dat werkt perfect. Ook woensdag…

Woensdag had collega Monique namelijk de kerstboom en een doos kerstballen klaargezet voor het kerstfeest van donderdagmiddag. Groot was de beroering toen de kerstspullen donderdagochtend weg bleken te zijn. Waar was onze kerstboom?  Lees verder

Oorlog is altijd niet goed

aleppo-1-dec-2016#standwithaleppo

Op donderdagochtend geef ik les aan een groep van acht vluchtelingen. Ook vanochtend. Een van de cursisten heet Alina, een jonge Syrische vrouw, moeder van twee kinderen. Veel te laat komt ze binnenstormen en ze barst meteen los: ‘Hebben jullie het gezien? Van Aleppo?’ De andere cursisten, vooral Afrikanen, kijken haar voorzichtig aan. ‘Ja,’ zeg ik, ‘ik heb het gezien. Het is verschrikkelijk.’ ‘En alle landen, ze doen niets, alleen Nederland zegt dat het moet stoppen,’ gaat ze verder, ‘maar Lees verder